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 参議院議員選挙が公示されました。兵庫選挙区(改選数3)では6人が立候補し、激戦の火ぶたが切られました。左右対称の国会議事堂の形から、参議院は「衆議院と同じようなもの?」と誤解する人もいますが、実はいろいろな違いがあります。(霍見真一郎)

 -国会中継を見ると参院本会議って空席が目立つよね。欠席が多いのかな?

 「いえいえ、参議院は議員定数が242人(定数改正で2022年までに6増える予定)で、衆議院の465人の半分ほどなんだ。議場は460席もあるから、全員が出席しても200席以上が空いているんだよ」

 -衆議院と似ていると思っていたけど、違うの?

 「日本が戦争に負けて、連合国軍総司令部(GHQ)は、衆議院のみの一院制の構想を示したんだ。けれども、日本側は二院制を強く要望した。選挙で選ばれた『民選議員』で構成するという条件で認められ、旧帝国議会の貴族院に代わるものとして設置されたのが参議院なんだ。人口2千万人以上の民主主義国家では、米国やイギリス、ドイツなど二院制を取っている例が多いんだよ」

 -天皇陛下を迎える国会の開会式は、参議院で開くって聞いたことがあるよ。

 「旧帝国議会では、開院式が貴族院で行われていた。参議院には、議長席の後ろに天皇陛下の席がある。これは参議院だけなんだよ。この開会式には、参議院議員だけでなく、衆議院議員も出席するんだ」

 -議員になれる条件も衆議院とは違うんだよね。

 「立候補できる被選挙権は、衆議院の満25歳以上に対し、参議院は満30歳以上だ。衆院選は『総選挙』と呼ばれるように全員一気に選ぶけれど、参議院は3年ごとに半数ずつ改選されるんだよ」

 -ニュースなどでもよく「参議院の存在意義」が議論になるよね?

 「もともとは『良識の府』とも言われ、衆議院を補完するとともに、『多数圧政の抑制』を期待されていた。でも近年は、政党議員が増えて参議院の独自色が薄まり『衆院のカーボンコピー』と酷評されることもある。予算や条約、内閣総理大臣の指名について衆参で意見が異なれば、衆議院の議決が優先されるため、参議院不要論も出ているね」

 -参議院の権限が弱いからなのかな?

 「いや、そうとも言えないんだ。確かに衆議院で可決した法案を参議院が否決しても、再び衆議院で出席議員の3分の2以上の賛成で可決すれば通る。けれども、これは非常に高いハードルなんだ。また、衆議院の任期は4年で、任期途中の解散もある。一方、参議院は任期6年が保証されている。衆議院は、国民の意思や世論を強く反映できることが特色で、参議院は、じっくりと時間をかけて調査や審議ができることが強みと言えるんだ」

 -そうか。参議院議員を選ぶ選挙はとても大事なんだね。

 「そうだね。少子高齢化や社会保障問題など国の課題は山積している。日本のかじ取りを任せる重要な選択なんだよ」

2019/7/9

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