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学園リポート

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関学大生らに人気のタピオカドリンク店「Smile factory」=西宮市上甲東園1
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関学大生らに人気のタピオカドリンク店「Smile factory」=西宮市上甲東園1

 関西学院大西宮上ケ原キャンパス(兵庫県西宮市)は小高い場所にある。最寄り駅の阪急甲東園駅からは近隣の中高生とともに、夏は灼熱(しゃくねつ)、冬は極寒の坂道を上らなくてはならない。

 昨年8月にオープンしたタピオカドリンク店「Smile factory」(同市)は、そんな学生たちにとってオアシスである。店主の立岡輝子さん(38)=兵庫県伊丹市在住=は大の台湾好き。「日本ではあまりはやっていなかったタピオカドリンクで皆を笑顔にしたい」と店を開いた。

 ドリンクはすべてタピオカ入りで、ラインアップも充実している。値段は1杯270円から。お茶以外にスムージーなどもあり、気軽に飲むことができる。今の時季は寒いため、ホットの売れ行きが特に良い。中でも、しょうが紅茶やキャラメルミルクティーが人気とのことだ。

 目玉のタピオカだが、台湾から直輸入というこだわりようだ。そして、サイズがちょうどいい。ストローを吸うと、引っかかることなく滑らかに飲み物とタピオカが口に流れてくる。関学大の女子学生も「タピオカの大きさがちょうどよく、モチモチした食感のとりこになった」という。

 「さまざまな方のアイデアやご縁、力添えで店を出せた」と語る立岡さん。今後は地元に根ざした店づくりをしていきたいと抱負を述べた。

 もうすぐ春になり、多くの新入生が入学する。「Smile factory」はまだ見ぬ彼らも、きっと笑顔にするだろう。(関西学院大法学部2年・松尾明彦)

2018/2/14

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